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自然から切り出された木材を加工しパーツを取り付けることでギターは完成します。昔から現代まで様々な木材が使われてきましたがそれは何故か。ギター製作者やギターを弾くミュージシャンが、材質によるサウンドの変化に気づき、それを自身のアイデンティティーの一部として表現してきたからでしょう。カーボンや鉄など人口マテリアルによるギターも開発されてはいますが弦楽器において(ギター、ベースは然りヴァイオリンやコントラバスなどのクラシック楽器)は木材による製作が今だに主流です。その中でもよく使われる木材をいくつかご紹介しようと思います。

 

  • メイプル

 

この材の最大の特徴は何と言っても強度の高さです。ギターやベースは弦によって 40~80kg の負荷が常にかかっている状態なのでメイプルはネック材として重宝されています。勿論硬ければ何でも良いというわけではなく、ネックはサウンドにも大きな影響を与え、硬く重いメイプル材はクリアで輪郭があり音の立ち上がりが早いサウンドが特徴で、ストラトキャスターやテレキャスターなどのフェンダー系ギターによく使われています。最初のストラトキャスターは指板もメイプルで、今やスタンダードな木材として多くのファンがいます。このメイプル材はボディ材として使われるケースもあり、その代表例がレスポールやポールリードスミスのトップ部分です。ネックに使われるハードメイプルとは違い、見た目が綺麗なキルトメイプルやフレイムメイプルは、その木目の出方によってギター1本何十万、何百万という値段がつくことがあ為、正にギターの顔といってもいい材です。

 

  • マホガニー

 

ネック材に加えボディ材としても広く使用されている材の一つ。特にギブソン系のアコースティックギターではこの木材を使用していないモデルを探す方が難しいほどです。メイプルに比べやや柔らかく、強度の面では劣りますが、その分軽量で、温かみのあるファットなトーンを得ることができます。この特徴をよく活かしているギターがギブソンのレスポールや SG でハムバッカーピックアップとの組み合わせによって生み出される極上のサウンドはロックの象徴と言えます。ネック材として使用した場合、メイプルに比べ圧倒的にネック折れやネックの不具合が多いので取り扱いには注意しなければなりません。また、ネックの先(ヘッド)に角度を付けてテンションを稼いでいることも多いのでそれも注意点の一つです。

 

  • アルダー

 

フェンダー系ギターやベースのメインマテリアルとして良く知られるアルダーはタイトかつ中音域が豊かな木材です。柔らかい木材の為、ネック材として使われることはまずありませんが、その分加工がしやすくボディ材として良く使われています。重量・サウンド共にバランスがいい木材なのでギターとして完成した時にも個体差が出にくいというのも大きなメリット言えます。似た木材ではバスウッド(柔らかくレンジは狭くなる)がありエントリーモデルに良く使用されます。

 

  • アッシュ

 

フェンダー系ギターでボディにアルダーが使われていないギターの殆どがこのアッシュ材で作られています。アルダーに比べると硬く重い木材でアタックがありメリハリの効いたサウンドになると言われています。しかいこのアッシュは正直説明が難しい材でライトアッシュ、ホワイトアッシュ、スワンプアッシュetc…と種類も多く、質にもバラツキが多いため経験が豊富な人でないとサウンド予測が難し木材と言えます。見た目はアッシュ独特の強い個性を持っており、あえてその木目を活かした塗装のギターも数多くあります。

 

  • ローズ

 

ギターやベースの指板材(アコースティックギターのサイド・バック材としても)として良く使われる木材でメイプルやエボニーに比べると柔らかいサウンドで見た目的には茶色。同じローズでも高級材のハカランダという種類もあり、そちらは黒に見えるほど濃い色になります。柔らかいサウンドと書きましたが材としては硬く重い部類に入ります。メイプルやマホガニーのネックと相性がいいでしょう。

 

  • エボニー

 

とても硬質でメリハリのあるサウンド。見た目でいうと真っ黒な物が多くマホガニーネックの指板材としてレスポールカスタムなどの高級機種によく使われています。サスティーン、アタックともに優れた木材でアコースティックギターのブリッジ、ペグなどの装飾品としても使われています。

 

  • まとめ

 

ここであげた木材以外にも世界には数多くの木材がありますが、決して高級な木材を使ったからといって必ずしも良いサウンドを持ったギターができるわけではありません。80年代にギターヒーローとして現れたヴァンヘイレンのギターにはエントリーモデルに使われると書いたバスウッドが使われています。アンプやエフェクターに加え、木材とパーツの組み合わせで好みのサウンドやルックスのギターを考えるのも楽しみ方の一つなのではないでしょうか。