ギター

Elixir弦て何?長寿命を誇るコーティング弦

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楽器屋さんに行くと沢山のメーカーからギターの弦が発売されています。同じメーカーでも太さ違いや素材違い、弦の巻き方で音程や触り心があるので好みに合ったものを探すのはとても難しいでしょう。チューニングを下げるダウンチューニングや7弦ギターなども一般化してきたので更に種類は増えています。そんな中、1995年にアメリカで創業したメーカーElixir Stlingsをご紹介したいとお思います。

 

 

皆さんが弦を交換するタイミングはいつでしょうか?ライブ毎、弦が錆びたら、弦が切れたらなどタイミングは人それぞれかと思いますが一般的な弦の寿命は1週間〜1ヶ月(音質低下や弦の錆び)と言われています。今回ご紹介するElixir(エリクサー)弦はなんと他社の3〜5倍の寿命を誇ると言われています。

 

 

Elixir(エリクサー)の弦が他社と違いなぜ長寿命を実現できるのか。その理由がElixir(エリクサー)独自のコーティング技術にあります。完成した弦にElixir独自の技術を施す事でコーティングされたコーティング弦は表面だけでなく、巻弦の隙間に入り込むゴミや汗を防いでくれことにより音質劣化やサビから弦を守ってくれます。通常弦ではすぐに錆びてしまうような手汗をかきやすいギタリストにとっては正に最適な弦といえるでしょう。勿論コーティングされたから音が悪いというわけではなく世界中のギタリストやメーカーからも支持されコーティング弦といえばElixirと言われるほどになっています。

 

 

Elixir(エリクサー)のエレキギター用弦セットには「POLYWEB」と「NANOWEB」、そして2017年3月に発売されたばかりの「OPTIWEB」の3種類のタイプがあります。どのラインナップもコーティングが施されており長寿命は変わりませんが音色と感触が変わってきます。「POLYWEB」は3種類の中では1番暖かみがありなめらかな触り心地。「NANOWEB」はもう少しナチュラルな音色で自然なタッチを求めるユーザーの為に発売されました。「OPTIWEB」は筆者もまだ使用した事がありませんが更にノンコーティングに近いニュアンスになっているようです。

 

 

エレキギターのプレイヤーに限らずElixir(エリクサー)はアコースティックギターやベースプレイヤーにも高い支持を得ています。エレキ同様ゲージや素材もプレーヤーの要望に合わせ沢山のラインナップが揃っています。筆者はエレキは勿論アコースティックギターにもElixir(エリクサー)を使用していますが何よりもタッチノイズが他社の弦より圧倒的に少ない為、ライブの時には重要なポイントになっています。

 

 

ノンコーティング弦に比べElixir(エリクサー)のコーティング弦は1.5〜2倍程の値段がしますが寿命を考えればとても経済的と言えるかと思います。また普段は使用頻度の低いギターなどに張っておくのもいいのではないでしょうか。

ギターを買う時に一緒に揃えておきたいアイテム

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ギターを購入しようとした時に、ネットやお店で探してみると予想以上に色々なギターがあり、形が同じでも数万円から数十万円、数百万円の物が並んでいます。自分もその中からコレだという1本を手にいれアンプから音を出した時の感動は今でも忘れません。もう無敵のロックスター状態でコードも何もわからないのにただただギターをかき鳴らしていた記憶があります。今回はギター(エレキの方はアンプは必須です)を買う時に一緒に揃えておくと便利な筆者おすすめアイテムを紹介したいと思います。

 

 

ギターは常に同じ音程を出してくれるわけではなくギターを弾く前には必ず各弦の音程を、決められた高さに合わせます。その時に役立つのがチューナーです。定番は足元に置くタイプのチューナーです。ギターからシールド(ケーブル)でチューナーに繋ぎ使用します。視認性が高くギターの生音が聴こえないライブなどでも安心してチューニングをすることができます。

 

次に紹介するのはここ10年位で一気に出てきたクリップチューナーです。クリップの場合、ギターのヘッドに挟んでチューニングをするためシールドが不要となり、手軽でアコギや管楽器などでも使用できます。

 

 

エレキギター(エレアコも含む)の場合シールドがなければアンプに繋げないので音が出ません。
先述したチューナーと繋ぐのにも必要です。
種類が豊富なのとシールド1本でも音が変わるのでコレ!というのは難しいのですが1000円以上のものでしたらとりあえず安心かと思います。

 

カポとはギターのネックに付けて難しい曲を簡単に弾けるようにしたり独特な響きを出したい時に使います。
特にアコースティックギターを使う方は必須になってくると思うので最初に揃えるといいでしょう。

 

 

音楽の3大要素はメロディー、ハーモニー、そしてリズムです。そのリズム感を養うのに絶対必要なのがメトロノームです。筆者も最初にメトロノームの大切さを知っていればまた違ったギターライフだったかも、と思うくらい大切なもので、だまされたと思って是非最初に手に入れてみて下さい。メトロノームを使ったリズムトレーニングをしている人としていない人では格段にレベルが違ってきます。
スマートフォンのアプリも沢山あるのでそこから初めて見るのもいいでしょう。

 

 

ギターは練習すればするほど手汗や汚れが付くので弾き終わったら専用のクロスで弦やボディを拭いてあげましょう。そしていつでもパット手に取れるようにギタースタンドを購入しそこにギターを置きましょう。地震など心配ではありますが目に入るか入らないかで大きな違いになってきます。

 

 

今の時代、楽器は本当に安くなり手が届きやすいものなりました。ここであげたアイテムは初心者セットとしてギターに付けてくれる楽器店も多くあるので、お店の方と相談して購入するといいのではないでしょうか。

 

X JAPAN(エックス・ジャパン)のギタリストで紐解く HIDE(ヒデ)と SUGIZO(スギゾー)

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日本の90年代はまさにミュージックバブル。ピークと言われた1998年の CD アルバム年間販売数は3億291万3000枚で、全国民が年に2枚以上のアルバム CD を買っていた計算になります。この数にシングル CD は含まれていないわけですからすごい時代だったことがわかります。そんな90年代にヴィジュアル系の先駆者として多くのフォロワーを生み出したバンドが X JAPAN(エックス・ジャパン)です。奇抜なヴィジュアルでありながらメタルをルーツとするハードなロックサウンドとクラシカルで切ないメロディーのバラード、X JAPAN(エックス・ジャパン)は静と動の両方の顔を持ち合わせたバンドとして人気を得ました。結成から30年以上迎える X JAPAN(エックス・ジャパン)には数多くのギタリストが在籍しましたがその中でも上手(かみて)ギタリストとして欠かせない2人のギタリストが HIDE(ヒデ)と SUGIZO(スギゾー)です。

 

 

幼馴染であったドラムの YOSHIKI(ヨシキ)とボーカルの TOSHI(トシ)は、幼い頃から一緒に演奏する間柄でありそんな2人が高校時代に組んだバンドが X JAPAN(エックス・ジャパン)-当初は X(エックス)でしたが世界進出を目指した1992年に X JAPAN(エックス・ジャパン)と改名-でした。高校卒業後に上京しインディーズバンドとして活動をしていた X JAPAN(エックス・ジャパン)はYOSHIKI(ヨシキ)、TOSHI(トシ)、HIDE(ヒデ)、PATA(パタ)、TAIJI(タイジ)、というメンバーで1989年に CBS ソニーからアルバム『BLUE BLOOD』でメジャーデビュー。

ヴィジュアルのインパクトはもちろん、ライブの激しさ、当時としては斬新だったプロモーション活動は常に話題となり、デビューの翌年には武道館公演、東京ドーム公演、紅白出場。1992年には日本人アーティスト初となる東京ドーム 3 DAYS を成功させるなど、その勢いはすさまじいものでした。後輩バンドも続々と登場しその中には LUNA SEA(ルナシー)や GLAY(グレイ)といったモンスターバンドも現れました。X JAPAN(エックス・ジャパン)として発売されたオリジナルアルバムはわずか3枚ですが解散する1997年まで上手ギタリストとしてプレイし約20年経った今でも絶大なる人気を誇っているのが HIDE(ヒデ)です。

 

 

解散から10年経った2007年、突如として X JAPAN(エックス・ジャパン)の復活が発表されました。それも、よくあるコンサートでの復活ではなくアクアシティお台場の屋上にステージを作り新曲のミュージックビデオを撮影、さらにその曲がハリウッド映画『SAW4』のメインテーマソングとして世界公開されるという X JAPAN(エックス・ジャパン)らしい話題性を持った復活でした。翌年春には東京ドーム 3 DAYS も決行されその時に亡き HIDE(ヒデ)と共にステージに立ち、後に正式加入する事になるギタリストが SUGIZO(スギゾー)でした。SUGIZO(スギゾー)の加入により更に勢いをました X JAPAN(エックス・ジャパン)はアメリカ、ヨーロッパ、アジアなどを含む世界ツアーや世界各国のフェスへの出演で遂に本格的な世界進出。2010年には米マディソンスクエアガーデン、2017年には英ウェンブリーアリーナでの単独公演を成功させます。

 

 

90年代当時、YOSHIKI(ヨシキ)が主宰していたレーベル・レコード会社『エクスタシーレコード』 からは多くのバンドがデビューしましたがその中の一つが LUNA SEA(ルナシー)でした。LUNA SEA(ルナシー)は X JAPAN(エックス・ジャパン)同様ツインギターのバンドであり HIDE(ヒデ)と同じ上手に立つギタリストが SUGIZO(スギゾー)でした。 X JAPAN(エックス・ジャパン)がヴィジュアル系という言葉を作ったとすれば、LUNA […]

ギターの木材によるサウンドの違い

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自然から切り出された木材を加工しパーツを取り付けることでギターは完成します。昔から現代まで様々な木材が使われてきましたがそれは何故か。ギター製作者やギターを弾くミュージシャンが、材質によるサウンドの変化に気づき、それを自身のアイデンティティーの一部として表現してきたからでしょう。カーボンや鉄など人口マテリアルによるギターも開発されてはいますが弦楽器において(ギター、ベースは然りヴァイオリンやコントラバスなどのクラシック楽器)は木材による製作が今だに主流です。その中でもよく使われる木材をいくつかご紹介しようと思います。

 

 

この材の最大の特徴は何と言っても強度の高さです。ギターやベースは弦によって 40~80kg の負荷が常にかかっている状態なのでメイプルはネック材として重宝されています。勿論硬ければ何でも良いというわけではなく、ネックはサウンドにも大きな影響を与え、硬く重いメイプル材はクリアで輪郭があり音の立ち上がりが早いサウンドが特徴で、ストラトキャスターやテレキャスターなどのフェンダー系ギターによく使われています。最初のストラトキャスターは指板もメイプルで、今やスタンダードな木材として多くのファンがいます。このメイプル材はボディ材として使われるケースもあり、その代表例がレスポールやポールリードスミスのトップ部分です。ネックに使われるハードメイプルとは違い、見た目が綺麗なキルトメイプルやフレイムメイプルは、その木目の出方によってギター1本何十万、何百万という値段がつくことがあ為、正にギターの顔といってもいい材です。

 

 

ネック材に加えボディ材としても広く使用されている材の一つ。特にギブソン系のアコースティックギターではこの木材を使用していないモデルを探す方が難しいほどです。メイプルに比べやや柔らかく、強度の面では劣りますが、その分軽量で、温かみのあるファットなトーンを得ることができます。この特徴をよく活かしているギターがギブソンのレスポールや SG でハムバッカーピックアップとの組み合わせによって生み出される極上のサウンドはロックの象徴と言えます。ネック材として使用した場合、メイプルに比べ圧倒的にネック折れやネックの不具合が多いので取り扱いには注意しなければなりません。また、ネックの先(ヘッド)に角度を付けてテンションを稼いでいることも多いのでそれも注意点の一つです。

 

 

フェンダー系ギターやベースのメインマテリアルとして良く知られるアルダーはタイトかつ中音域が豊かな木材です。柔らかい木材の為、ネック材として使われることはまずありませんが、その分加工がしやすくボディ材として良く使われています。重量・サウンド共にバランスがいい木材なのでギターとして完成した時にも個体差が出にくいというのも大きなメリット言えます。似た木材ではバスウッド(柔らかくレンジは狭くなる)がありエントリーモデルに良く使用されます。

 

 

フェンダー系ギターでボディにアルダーが使われていないギターの殆どがこのアッシュ材で作られています。アルダーに比べると硬く重い木材でアタックがありメリハリの効いたサウンドになると言われています。しかいこのアッシュは正直説明が難しい材でライトアッシュ、ホワイトアッシュ、スワンプアッシュetc…と種類も多く、質にもバラツキが多いため経験が豊富な人でないとサウンド予測が難し木材と言えます。見た目はアッシュ独特の強い個性を持っており、あえてその木目を活かした塗装のギターも数多くあります。

 

 

ギターやベースの指板材(アコースティックギターのサイド・バック材としても)として良く使われる木材でメイプルやエボニーに比べると柔らかいサウンドで見た目的には茶色。同じローズでも高級材のハカランダという種類もあり、そちらは黒に見えるほど濃い色になります。柔らかいサウンドと書きましたが材としては硬く重い部類に入ります。メイプルやマホガニーのネックと相性がいいでしょう。

 

 

とても硬質でメリハリのあるサウンド。見た目でいうと真っ黒な物が多くマホガニーネックの指板材としてレスポールカスタムなどの高級機種によく使われています。サスティーン、アタックともに優れた木材でアコースティックギターのブリッジ、ペグなどの装飾品としても使われています。

 

 

ここであげた木材以外にも世界には数多くの木材がありますが、決して高級な木材を使ったからといって必ずしも良いサウンドを持ったギターができるわけではありません。80年代にギターヒーローとして現れたヴァンヘイレンのギターにはエントリーモデルに使われると書いたバスウッドが使われています。アンプやエフェクターに加え、木材とパーツの組み合わせで好みのサウンドやルックスのギターを考えるのも楽しみ方の一つなのではないでしょうか。

 

ギターやベースの弦は緩めるべき?楽器の保管方法

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ギターやベースを続けていると弾くことに加えて、保管方法が気になってきたりします。最初は1本だったけど今は数本の楽器を所有している、昔は毎日弾いていたけど仕事が忙しくて一時休憩という方などは特に気になるのではないでしょうか。

 

 

普段何気なくチューニングをして弾いている弦。その弦を張るだけで楽器には予想以上の負荷がかかっています。どれくらいかというとエレキギターで 4〜50kg、アコースティックギターで 70kg、ベースで 80kg 以上と言われています。もちろん弦のゲージが太くなれば更に負荷は高くなりますが細いからいいと言うわけでもなく弦の太さは弾きやすさやサウンド、テンション感などに大きく関わってきます。

 

 

ギターやベースには主に2種類のネック材が使われています。それがメイプルとマホガニーです。メイプルはクリアーかつ輪郭があるサウンドでフェンダー系のギターやベースのネック材としてよく使われています。マホガニーはファットで中低域が豊かなサウンド、メイプルよりは柔らかい材とされギブソンやポールリードスミス、アコースティックギターによく使われています。マホガニーを使ったギターは扱いに特に注意しなければいけません。何故かというとマホガニーが使われたギターはテンションを稼ぐためネックの先に角度を設けていたりセットネック構造(ネックとボディがボルトではなく溝で組まれている)が採用されていることが多いのでネック折れの事例がフェンダー系より圧倒的に多いです。更にアコースティックギターは見てもわかるように中が空洞なので弦のテンションによりボディトップが浮いて来たりします。

 

 

記事のタイトルにもなっている弦は緩めるべきかいなか。筆者が実際の現場や楽器を作る方と接してきた経験からすると一般的なゲージの弦を張った場合、頻繁に弾くエレキギターは緩めない。理由は弦を緩めたり絞めたりを繰り返すと楽器にかかる負荷が常に変化してしまい良いセッテングにしてもそれを保てないからです。エレキギターよりネックにより負荷がかかるアコースティックギターやベース、また、2週間以上弾かないエレキギターは緩めるようにしています。普段弾かない楽器に強いテンションがかかったまま放置をするとネックの状態の変化に気づくのが遅くなり、致命的なコンディションになってしまうことがあるためです。弦を緩める場合も全弦半音下げや1音下げというようにチューニングも合わせて下げています。変則チューニングや多弦ギター(12弦や7弦)、物凄く太いゲージを張っている場合は様子を見て緩めると良いでしょう。

 

 

楽器の多くは木で出来ています。木は常に呼吸をし環境に敏感です。エレキギターは 50% 前後の湿度が良いと言われていますが人間が生活していて不快ではない温度や湿度ならば楽器にとってもそれ程悪い環境ではないのではないでしょうか。梅雨の時期が近づくと『湿度がぁ』と、気にされる方もいますが楽器も人間と同じで季節の変わり目や突然の環境の変化が1番の強敵です。自分の体にストレスが少ない環境を作ってあげることで心身楽器共々いいコンディションで過ごせるのではないでしょうか。

 

【G&L の新作ギターを試し弾き!】G&L USA FALLOUT

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ボディ:アルダー
指板:ローズウッド
ネック:メイプル
フレット数:22フレット
コントロール:ボリューム、トーン(プル/タップ)、3ウェイ・ピックアップ・セレクター

 

フェンダー創始者であるレオ・フェンダー氏がフェンダー創設メンバーだったジョージ・フラートン氏と共に設立したブランド、G&L。そのG&Lから、フェンダーのムスタングを彷彿させる小振りなボディのギターをご紹介。G&L オリジナルの P-90 タイプとアルニコ・ハムバッカーを搭載。トーン・ノブを引っ張り上げるとアルニコ・ハムバッカーがシングル・タップとなる仕様なので、多彩なサウンドを作り出す事が出来る。

 

原(クロサワ楽器店販売員):こちらのモデルは G&L USA FALLOUT です。G&L USA の中では新しいモデルです。見たとおりムスタング的な小振りなボディなんですが、ネックはロング・スケールです。フロント・ピックアップは G&L で作っている P-90 のレプリカ、リアはハムバッキング搭載です。ハムバッキングはオリジナルのものか、セイモア・ダンカンの TB-4。

 

綿貫(トミヨシミュージックスクール講師):(ピックアップを)選べる?

 

原:はい、選択できる様になっています。ブリッジはアサット・スペシャルと同様のブラスサドル・ブリッジですね。ちょっと肉厚なタイプで弦は表通しです。横のイモネジでサドルをロックする事もできます。

 

綿貫:パッとみた感じ、ここに怪しいスイッチがあるんですが…。

 

原:これはハムバッキングのコイルタップとして使えます。あとは1ボリューム、1トーン、3ウェイ・トグルスイッチという仕様です。指板のアールは12ですね。ギブソンと同じ、平らなタイプとなりますのでハードなプレイをする方にも好まれる設計です。

 

 

続きは動画で!動画本編はこちらから↓

 

今回登場した講師の無料体験レッスンはこちらから受講可能です。

 

【G&L 独自デザインのピックアップ搭載のテレキャスター】G&L ASAT CLASSIC

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ボディ:スワンプ・アッシュ
指板:メイプル
ネック:メイプル
フレット数:22フレット
コントロール:ボリューム、トーン、3ウェイ・ピックアップ・セレクター

 

フェンダー創始者であるレオ・フェンダー氏がフェンダー創設メンバーだったジョージ・フラートン氏と共に設立したブランド、G&L。そのG&Lから、独自デザインのピックアップが搭載されたギターをご紹介。マグネティック・フィールド・デザインというセラミック・マグネットを用いたシングルコイル・ピックアップはシングルコイルでありながら、パワーがある音が特徴。

 

原(クロサワ楽器店販売員):今回ご紹介するのが G&L ASAT CLASSIC です。いわゆるテレキャスターのタイプの G&L のラインナップの中ではフラッグシップのモデルとなります。特徴は、特許をとっているこのマグネティック・フィールド・デザインという名前のピックアップです。セラミック・マグネットという磁力の強いものを使用して特殊な製法で作られているピックアップですね。ポールピースが六角レンチが入るようになっていて細かく各弦ごとの高さを変えることができます。音の特徴は出力があり、シングルコイル特有のパワーの物足りなさをカバーしています。ただ、あくまでシングルコイルの構造なのでシングルらしい立ち上がりや分離感がしっかりあり現代的なアプローチをサポートしてくれるピックアップとなっています。また、サドルはブラス駒の6連のブリッジ・サドルとなっており、オクターブ調整もしやすくなっています。

 

 

続きは動画で!動画本編はこちらから↓

【珍しいトーンつまみ搭載のギターを弾いてみた】G&L USA ASAT LEGACY

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ボディ:アルダー
指板:ローズウッド
ネック:メイプル
フレット数:22フレット
ピックアップ:JWB-JC #1
コントロール:ボリューム、ハイ・トーン、ロー・トーン、5ウェイ・トグル・スイッチ

 

フェンダー創始者であるレオ・フェンダー氏がフェンダー創設メンバーだったジョージ・フラートン氏と共に設立したブランド、G&L。そのG&Lから、ストラト・タイプのギターをご紹介。ビンテージ・ギターをフィーチャーしつつ、現代的なアレンジが施されたエレキ・ギターです。面白いのはハイ・トーンつまみとロー・トーンつまみ。それぞれのトーンつまみを手元でコントロールすることにより多彩な音色の表現が可能です。

 

原(クロサワ楽器店販売員):今回ご紹介するのが G&L LEGACY です。G&L の中でもフェンダーに近いトラディショナルなタイプのギターです。アルニコのピックアップ搭載で、ブリッジもチューニングが狂いにくい優秀なものが使われています。ミディアム・ジャンボ・フレットで弾きやすいのも特徴です。また、トーンノブがハイとローの2つ搭載されていて、カッティングなどでロー・カットなどをする時に非常に重宝します。

 

綿貫(トミヨシミュージックスクール講師):このツマミがロー・カット…?

 

原:…ハイ・カットですね。

 

綿貫:(トーンつまみをいじって弾いて)なかなか面白いですね。全てのピックアップにきくんですか?

 

原:はい、そうです。

 

綿貫:(アームを使って弾いて)チューニングが狂わないですね。

 

原:チューニングが狂いにくいのは LEGACY の特徴ですね。G&L の他の機種にも搭載できるアームなんですけど、G&L 独自設計のアームですね。

 

綿貫:(歪ませて弾いてみて)これがロー・カット…?

 

原:こっちがハイです。

 

綿貫:(トーンつまみを調整して)じゃあ、ちょっとこうやってやると、ハムバッカーみたいな音も出せますね。

 

 

続きは動画で!動画本編はこちらから↓

【伝説のマスタービルダーのギターを試奏】J.W.Black Guitars (J.W.ブラック・ギター) JWB-S

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ボディ:アルダー2ピース
指板:ローズウッド
ネック:メイプル
フレット数:22フレット
ピックアップ:JWB-JC #1
コントロール:ボリューム、トーン×2、5ウェイ・トグル・スイッチ

 

初期フェンダー・カスタム・ショップのマスター・ビルダーとしてその名を残す J.W.BLACK。そんな彼が手がけるブランドが、J.W.BLACK GUITARS(J.W.ブラック・ギター)だ。木材の選定からネックの加工、塗装、組込までを自身の個人工房でおこなっており、生産数も少なく、非常に希少性の高いギター・ブランド。ストラト・タイプにも関わらず、レスポールに負けないパワー感がある。”パワー感がある”というと、自己主張が強すぎて扱いにくいと思いがちだが、DTM では非常に馴染みやすいサウンドと言えるだろう。今回、ご紹介するモデルはハードなエイジド加工が施されたサンバーストのストラト・タイプのギターです。

 

 

 

J.W.BLACK GUITARS (J.W.ブラック・ギター) / JWB-S “MEDIUM AGED” BURGUNDY MIST METALLIC (ミディアム・エイジド・バーガンディ・ミスト・メタリック)

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ボディ:アルダー2ピース
指板:ローズウッド
ネック:メイプル
フレット数:22フレット
ピックアップ:JWB-JC #2
コントロール:ボリューム、トーン×2、5ウェイ・トグル・スイッチ

 

初期フェンダー・カスタム・ショップのマスター・ビルダーとしてその名を残す J.W.BLACK。そんな彼が手がけるブランドが、J.W.BLACK GUITARS(J.W.ブラック・ギター)だ。木材の選定からネックの加工、塗装、組込までを自身の個人工房でおこなっており、生産数も少なく、非常に希少性の高いギター・ブランド。ストラト・タイプにも関わらず、レスポールに負けないパワー感がある。”パワー感がある”というと、自己主張が強すぎて扱いにくいと思いがちだが、DTM では非常に馴染みやすいサウンドと言えるだろう。